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Breve historia de Cumana

"Castillo de San Antonio
del cerro de «La Eminencia»
baluarte pleno de historia
de consejos y leyendas
para escribirte un romance
o consagrarte un poema".


Cumana, «primogénita del continente», «ciudad donde nace el sol», nacio en 1515 como fruto de la utopîa de un puñado de frailes franciscanos que soñaban un intento de evangelizacion pura, sin la presencia de soldados y comerciantes. Pero la codicia de los españoles no iba a mirar con buenos ojos este intento de conquista pacîfica que les privaba de trabajadores y esclavos para la extraccion de perlas en la vecina isla de Cubagua. El 3 de octubre de 1520, un grupo de indîgenas, liderados por el valiente cacique Maragüey, se alzaron con violencia, destruyeron el convento franciscano y mataron a los frailes que se hallaban en él. Cuando la noticia llego a Santo Domingo, la Real Audiencia envio a Gonzalo de Ocampo al frente de un grupo de soldados, con la mision de pacificar la zona como diera lugar. En Cubagua no habia agua y los buscadores de perlas venîan a proveerse de ella en el rîo Cumana, que ellos bautizaron como Manzanares. Por ello necesitaban el acceso al rîo libre de posibles ataques. Gonzalo de Ocampo hizo diversas entradas contra los indîgenas, apreso y ajusticio a un buen numero de ellos, y comenzo a construir una fortaleza y a poblar Cumana, que el llamo "Nueva Toledo". Este poblamiento habrîa de durar muy poco, pues los españoles no querîan quedarse allî pasando hambre, cuando les resultaba tan atractivo el enriquecimiento rapido con las perlas de Cubagua. A la sombra de la fortaleza, los franciscanos rehicieron su convento. En él se hospedarîa el padre De las Casas, que andaba denunciando los abusos que se cometîan contra los indîgenas. Nuevos alzamientos de los indîgenas y el fuerte terremoto de 1530 que echo por tierra las fundaciones españolas, retrasaron el establecimiento definitivo de Cumana. En 1562, Montesinos levanto sobre las ruinas de la Nueva Toledo de Ocampo otra ciudad a la que bautizo Nueva Cordoba. Tampoco duro. Finalmente, en 1569, el conquistador Diego de Zerpa establecio el asentamiento definitivo de la ciudad que bautizo como Cumana, nombre que habra de perdurar hasta el presente.

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